15 de novembro de 2008

Dicas X! de viagem.

HOUSTON
Nem como turista, nem como estudante, nem como expatriada. Jamais pensei em Houston como um endereço. Mas essa cidade me pegou de jeito e simplesmente adoro viver aqui. Por isso, prepare-se para um relato apaixonado e, obviamente, tendencioso. A cidade tem 162 anos, mas
dizem que o negócio começou a andar por aqui com a descoberta dos poços de petróleo em 1902, as más línguas preferem dizer que Houston só foi pra frente com a invenção do ar-condicionado, fato ocorrido também em 1902, que veneno...
A região é quente sim. No verão o Sol é capaz de provocar sensações que vão de “queimadura de panela” à sauna desregulada. Em compensação, o inverno não te prende em casa, você tem que tirar o casaco
lá de cima, mas o frio não assusta.
Mas vamos aos fatos. Pelas contas oficias - a última feita em 2006 - Houston tem 2,2 milhões de habitantes, fora os outros 3 milhões da região metropolitana.
Se Texas é a mãe de Itu, como bem lembra uma amiga, Houston não poderia deixar de ser marcada por superlativos. Um dos mais famosos: aqui está o maior, e talvez o mais respeitado, centro médico do mundo.
A quarta maior cidade dos Estados Unidos tem, claro, uma das principais características de um grande centro: o congestionamento. Aliás, viver aqui sem carro exige muita, mas muita boa vontade . Não bastasse o grande intervalo entre os ônibus, isso quando a região é servida por algum, você se sente um alienígena fora da nave andando pelas ruas. É muito raro encontrar um pedestre. O bom é que a carteira de motorista brasileira vale um mês, tempo para você passar no exame de motorista daqui - aliás, bem tranqüilo.
Por falar em E.T.s, a cidade é o endereço do centro de controle das missões da Nasa. Cabeções - no bom sentindo - vivem por aqui. A terra da Byonce - conhece? - reúne mais de 40 opções entre institutos, centros de pesquisa e universidades.
Talvez por não ter belezas naturais, a cidade se sinta na obrigação de se manter atraente. O calendário oficial de 2008, por exemplo, conta com 600 atrações. Tem de ópera, comédia, dança clássica e contemporânea, sinfônica e peças - em espaços fechados ou não - até exposições na região que concentra cerca de 20 museus - literalmente um em cada esquina.
E se der fome, é possível comer fora diariamente e passar os 365 dias do ano sem repetir restaurante. E se tem uma coisa que faz de Houston uma cidade cosmopolita - uma exceção texana, aliás - é restaurante. Outra coisa, um levantamento da prefeitura mostra que aqui são faladas - ou ouvidas - mais de 90 línguas. Aliás, a cidade é bilíngue, inglês e espanhol, e brasileiro não costuma ter problemas para se comunicar.
Quanto à limpeza e segurança, a chamada “área dentro do looping da 610”, ou do anel, reúne também beleza e organização.
Quer promoções? Houston é ótima. Adora uma marca? Houston reúne as mais famosas do mundo. Gente bonita? Seja esforçado. Gente legal? Seja legal. Gente educada? Com certeza.
Vou dando detalhes.
Pode ajudar. Acrescente informações sobre Houston ou mande sua dica de local para o expatriadas@hotmail.com
Imagem: SXC
Site Prefeitura de Houston

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